Apa itu Fosil?

Fosil adalah kesan yang disimpan dan sisa hewan dan tumbuhan yang wujud pada masa lalu. Sisa-sisa mesti sekurang-kurangnya sepuluh ribu tahun untuk memenuhi syarat sebagai fosil. Walaupun fosil terawal bermula kira-kira 3 bilion tahun, organisma multiselular yang kompleks telah mula-mula fosil 600-650 juta tahun yang lalu. Fosilisasi adalah satu proses yang unik yang memerlukan satu set keadaan kebetulan seperti entombmen yang kekal dan cepat, kekurangan oksigen dan bakteria penguraian untuk menghalang kerosakan, pengumpulan berterusan sedimen, dan suhu rendah. Kebanyakan fosil dipelihara dalam persekitaran lembap seperti di glasier, lembangan sungai, dan di dasar laut.

Jenis Fosilisasi

Petrifikasi atau permineralisasi berlaku selepas organisma mati dan dikebumikan oleh sedimen, dan bahan organik digantikan oleh mineral yang terdapat dalam air seperti pirit, kalsit dan silika. Ia adalah antara fosilisasi yang paling berkesan sebagai proses memelihara ciri-ciri terperinci termasuk struktur sel. Beberapa contoh kayu berbatu terdapat di seluruh dunia.

Fosil pemutus dibentuk apabila organisma mati, dan mayat yang terperangkap di antara dua batu. Air kemudian menyingkirkan bahan organik dan menyimpan mineral ke atas kesan organisma yang mencipta pelakon.

Karbonisasi berlaku apabila unsur tidak menentu seperti nitrogen, oksigen, dan hidrogen dilucutkan dari organisme yang meninggalkan kulit karbon. Jenis fosil ini berlaku sebagai filem nipis di atas batu yang mudah dibersihkan oleh air atau ditiup oleh angin.

Pemeliharaan yang tidak berubah berlaku apabila komposisi asal organisma kekal tidak berubah. Bentuk fosilisasi ini adalah perkara biasa dalam fosil baru-baru ini. Contoh-contoh tempahan yang tidak berubah adalah sisa-sisa mammoth berbulu di permafrost, fosilisasi dalam ambar dan mumi.

Penghabluran semula berlaku apabila mineral menggantikan tulang, kulit, atau tisu organisme. Fosil dikatakan terhablur apabila sebatian organik asli hadir tetapi wujud dalam bentuk kristal.

Dating Fossils

Fosil bertarikh sama ada dengan kencan relatif atau mutlak. Kencan relatif adalah proses membandingkan fosil ke fosil lain yang umurnya sudah diketahui. Kebanyakan fosil bertarikh menggunakan proses ini. Proses ini juga melibatkan penentuan usia fosil dengan menentukan usia batu-batu yang mereka dapati. Fosil yang terdapat dalam kedalaman cetek jauh lebih muda berbanding dengan yang didapati lebih mendalam di dalam tanah.

Kencan mutlak menggunakan penggunaan kaedah radiometrik seperti mineral radioaktif yang berfungsi sebagai jam geologi. Proses ini mengkaji kadar di mana isotop memecah dan mencipta garis masa yang menganggarkan tempoh organisma hidup. Carbon dating jarang digunakan dalam fosil dating kerana karbon-14 pecah dengan cepat dan digunakan untuk fosil-fosil yang lebih muda dari 80, 000 tahun manakala potassium-40 decays jauh lebih lambat dan digunakan dalam mineral dan batuan awal, atau fosil sejak berbilion tahun.