Apa itu "Projek Gajah Putih" Dan Kenapa Ia Dipanggil Jadi?

Projek "gajah putih" adalah ungkapan yang digunakan untuk merujuk kepada usaha kewangan yang gagal memenuhi harapannya. Projek "gajah putih" boleh digunakan untuk merujuk kepada projek yang telah siap atau seseorang yang menjalankannya masih berterusan. Frasa ini mempunyai asal usul di Asia Tenggara yang merupakan rumah kepada gajah Asia yang dikenali sebagai gajah putih kerana pigmentasi yang tidak biasa, yang bukannya kelabu, mempunyai pigmentasi merah jambu.

Asal Termasuk

Istilah "gajah putih" mempunyai asal-usul yang dikesan ke Asia Timur di mana populasi gajah Asia telah hidup rapat dengan penempatan manusia selama berabad-abad. Kerajaan-kerajaan kuno di Asia Timur terutamanya di Myanmar, Kemboja, Thailand, dan Laos kini menganggap gajah putih sebagai haiwan suci dan mempunyai undang-undang yang melindungi binatang-binatang (dan masih ada dalam kerajaan-kerajaan di Thailand dan Myanmar). Hanya orang yang sangat kaya di dalam kerajaan yang dapat memiliki gajah putih dan dalam kebanyakan kes, hanya raja yang dimiliki binatang ini. Semasa pemilikan gajah putih memerintahkan penghormatan yang besar di dalam kerajaan, pemilik haiwan ini perlu menanggung perbelanjaan yang besar untuk mengekalkan gajah yang memerlukan makanan ternakan yang sangat besar. Oleh itu, dalam hal ini, karunia gajah putih biasanya dilihat sebagai berkat serta kutukan; berkat kerana gajah putih adalah binatang suci dan laknat kerana kos penyelenggaraan sangat mahal untuk haiwan yang sedikit (jika ada) penggunaan praktikal.

Kegunaan Bersejarah Terma ini

Istilah ini pertama kali digunakan di Eropah merujuk kepada projek yang tidak mampan pada abad ke-17. Bagaimanapun, sesetengah ahli sejarah percaya PT Barnum pertama kali menguasai frasa itu pada akhir abad ke-19. PT Barnum adalah seorang penari abad ke-19 yang terkenal dengan tipuan dalam Barnum dan Bailey Circus. Salah satu pamerannya dalam sarkas adalah gajah putih bernama Toung Taloung yang disebutnya "Gajah Suci Putih dari Burma." Barnum memperoleh gajah dari Raja Siam dengan biaya yang besar tetapi kecewa untuk mengetahui bahawa bukan gajah warna putih, ia sebenarnya berwarna kelabu dengan bintik merah jambu. Ahli sejarah lain memberi kredibiliti Ezra Cornell sebagai orang yang memperkenalkan frasa itu menjadi kamus lexicon yang popular pada awal abad ke-19. Frasa ini banyak digunakan pada abad ke-19 dan ke-20 di Eropah dan masih banyak digunakan di negara-negara berbahasa Inggeris.

Kes-kes yang penting

Ryugyong Hotel (Korea Utara)

Hotel Ryugyong boleh dikatakan sebagai projek gajah putih yang paling terkenal di Korea Utara. Ryugyong Hotel adalah pencakar langit berbentuk piramid yang terletak di Pyongyang, Korea Utara dan merupakan bangunan tertinggi di bandar ini, dengan ketinggian 1, 082 kaki. Pembinaan gedung pencakar langit bermula pada tahun 1987 tetapi belum selesai selepas projek yang dibiayai oleh kerajaan yang berpusat di Pyongyang mengalami kesulitan kewangan. Disebabkan ketidaksempurnaannya, hotel ini dianggap sebagai bangunan tertinggi di dunia yang belum selesai. Walaupun beberapa syarikat antarabangsa, termasuk Kempinski gergasi hotel, telah menyatakan minat untuk menyiapkan projek itu, hubungan antarabangsa negara telah menggalakkan semua bakal pelabur asing.

Detroit People Mover (Amerika Syarikat)

Gajah putih yang paling popular di Detroit adalah sistem trem yang mengepung kawasan pusat bandaraya yang dikenali sebagai Detroit People Mover. Idea untuk menubuhkan sebuah sistem tram di Detroit telah dibayangkan pada tahun 1960-an kerana pentadbiran bandar itu mencari bentuk pengangkutan yang cepat dan boleh dipercayai untuk bersilih ganti dengan pengangkutan jalan yang sedia ada. Pembinaan sistem trem dimusnahkan dengan pemotongan kewangan dari kerajaan persekutuan tetapi akhirnya siap pada tahun 1987 dan dijangka mengendalikan kira-kira 65, 000 penumpang setiap hari. Walau bagaimanapun, sistem trem itu menjadi projek gajah putih kerana bilangan komuter setiap hari mencapai hanya 6, 000 penumpang. Projek itu juga membuktikan tidak kos efektif, dengan kos setiap batu penumpang dalam sistem tram menjadi kira-kira $ 3, angka yang tinggi apabila dibandingkan dengan $ 0.82 di bas Detroit.

Jambatan Russky (Rusia)

Jambatan Russky adalah jambatan kabel panjang yang menghubungkan Pulau Russky ke tanah besar Rusia. Jambatan ini memegang jawatan untuk jambatan kabel yang terpanjang di dunia, dengan panjang keseluruhannya berjumlah 10, 200 kaki. Jambatan itu juga mempunyai tiang tertinggi kedua di dunia. Kerajaan Rusia membina jambatan itu dengan kos lebih dari $ 1 bilion untuk menyelenggarakan persidangan Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik 2012 yang diadakan di Vladivostok. Kerajaan berharap jambatan itu akan membuka Pulau Russky menjadi bandar peranginan pelancong tetapi kemajuan ke arah matlamat ini agak perlahan. Jambatan itu direka untuk mengendalikan kira-kira 50, 000 kenderaan setiap hari, yang mana jauh melebihi jumlah kenderaan di Pulau Russky. Jambatan tersebut dianggap sebagai projek gajah putih, dengan pengkritik yang menunjukkan tidak relevan jembatan $ 1 bilion ke pulau dengan penduduk sekitar 5, 000 penduduk.

Brasilia (Brazil)

Brasilia adalah pencabar utama untuk gelaran projek gajah putih terbesar dunia sejak Brasilia adalah sebuah bandar raya, khususnya ibu kota Brazil. Tujuan utamanya untuk penubuhan Brasilia adalah untuk membuka kawasan tengah negara, selepas pertumbuhan Rio de Janeiro dan Sao Paulo menyebabkan pembangunan menjadi fokus di pantai. Walaupun bandar itu akhirnya menjadi ibu kota Brazil yang baru, mencapai matlamat membuka rantau ini telah lebih lambat daripada yang diharapkan.

Terma Berkaitan

Terdapat dua frasa lain yang asalnya saling berkaitan dengan istilah, "projek gajah putih" dan berkait rapat dengan istilah tersebut. Ini adalah "jualan gajah putih" dan "pertukaran hadiah gajah putih." Jualan gajah putih adalah penjualan barangan yang dianggap tidak mempunyai nilai intrinsik dan penggunaan sedikit. Barang-barang tersebut juga dikenali sebagai gajah putih. Jualan gajah putih popular di Amerika Syarikat di mana mereka biasanya dianjurkan oleh pertubuhan bukan keuntungan termasuk institusi pembelajaran dan gereja dan diadakan pada hari cuti dan menampilkan gaya jualan awam. Pertukaran hadiah gajah putih adalah permainan parti yang diadakan semasa perayaan, di mana hadiah yang dianggap mempunyai nilai intrinsik yang sedikit ditukar di kalangan enam peserta yang diperlukan. Juga dikenali sebagai pertukaran Yankee, bursa hadiah gajah putih mirip dengan penjualan gajah putih, kecuali matlamat utama pertukaran hadiah gajah putih adalah hiburan dan bukan keuntungan kewangan.