Apakah Sumber Asli Honduras?

Secara resmi dikenal sebagai Republik Honduras, Honduras adalah sebuah negara yang terletak di Amerika Tengah. Untuk pembezaan dari British Honduras (Belize), negara ini kadang-kadang dikenali sebagai Honduras Sepanyol. Dengan saiz kira-kira 43, 433 kilometer persegi, negara ini mempunyai banyak sumber yang menjana ekonomi. Negara ini terkenal dengan sumber seperti mineral (seperti emas, perak, dan tembaga), tekstil, buah-buahan tropika, tebu, dan kopi. Semua sumber digunakan di dalam negara sementara yang lain dieksport.

Sumber Asli Honduras

Perlombongan

Perlombongan sentiasa menjadi sumber sumber penting yang penting walaupun semasa zaman kolonial. Sebagai contoh, semasa negara itu dikenali sebagai Honduras Sepanyol, perlombongan perak adalah salah satu sebab utama mengapa Sepanyol menyerang. Pada masa itu, penduduk tempatan bekerja di lombong sehingga penyakit dan kematian menjejaskan produktiviti dan hamba mereka dari Amerika Tengah harus diperolehi. Mineral lain termasuk kadmium, tembaga, emas, marmar, zink dan gipsum. Perkara-perkara lain yang dilombong (tetapi tidak semestinya mineral) termasuk simen, plumbum, arang batu, dan batu kapur.

Sayangnya, sektor perlombongan tidak pernah mencapai potensi sepenuhnya kerana perkara-perkara seperti infrastruktur pengangkutan yang tidak mencukupi menghalang pertumbuhannya. Sebagai contoh, salah satu lombong terbesar di negara ini, Tambang El Mochito, hanya mencecah rekod tertinggi pada tahun 2001 selepas beroperasi sejak peringkat pertengahan tahun 1990-an. Satu lagi lombong, yang juga merupakan lombong kedua terbesar di Honduras, San Andres Mine, tidak pernah mencapai produktiviti puncak kerana cabaran-cabaran.

Di samping itu, sumbangan sektor kepada ekonomi pada masa lalu telah kurang daripada potensinya. Sebagai contoh, perlombongan hanya menyumbang kira-kira 2% daripada Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) negara pada tahun 2000 meskipun sedikit pertumbuhan pada tahun 2001 kepada 5%.

Sayangnya, sektor perlombongan mempunyai beberapa kesan buruk terhadap alam sekitar. Satu lagi lombong yang dikenali sebagai lombong Rosario, yang beroperasi selama 74 tahun, menunjukkan contoh yang baik mengenai kesan ini. Semasa operasi, ia dapat melombong beberapa mineral seperti emas, zink, perak, dan tembaga dari Pegunungan San Juancito. Kegiatan perlombongan membawa kepada pemusnahan banyak pokok untuk membersihkan ruang untuk perlombongan. Kesan lain ialah pencemaran air bersih dari sungai dan badan air lain.

Tanah

Tanah ini juga merupakan sumber penting kepada ekonomi dan ia digunakan untuk beberapa perkara seperti pertanian. Daripada jumlah keluasan 11.2 juta hektar negara, hanya 1.7 juta hektar, yang sekitar 15%, digunakan untuk pertanian. Walaupun tanah yang kecil ini dimanfaatkan, rakyat Honduras sebahagian besarnya bergantung kepada pertanian untuk makanan. Malah ekonomi negara sebahagian besarnya bergantung kepada sektor ini.

Abad ke-20 menyaksikan penanaman hanya tanaman tradisional, terutamanya pisang dan sedikit gula dan kopi. Malah, pada 1993, kerajaan dan dua syarikat pisang (Dole Food Company dan Chiquita Brands International), mempunyai 60% daripada jumlah tanah yang boleh dimakan di negara ini. Tidak mengejutkan, ladang pisang dan kopi menyumbang sekurang-kurangnya 50% daripada jumlah nilai eksport dari negara ini pada tahun 1992. Sumbangan itu menyedari bahawa kedua-dua tumbuhan, terutama pisang, memberikan sumbangan terbesar kepada ekonomi Honduras pada tahun itu . Eksport pisang bernilai $ 287 juta manakala eksport kopi bernilai $ 148 juta. Angka-angka ini dipaparkan walaupun pada hakikatnya petani mengalami kerugian besar daripada penurunan harga produk.

Satu lagi masalah bagi sektor ini ialah dari Hurricane Mitch, yang melanda negara antara tahun 1998 dan 1999. Untungnya, nasib bagi sektor itu mula meningkat pada tahun 2012 walaupun dua gergasi pisang masih dalam kawalan. Dalam kes kopi, tidak ada penguasaan dari mana-mana syarikat multinasional seperti yang dibuktikan oleh sekurang-kurangnya 50, 000 petani kecil.

Oleh kerana sistem jalan raya yang lemah, para petani mendapati sukar untuk menghasilkan tanaman bukan tradisional yang perlu segera sampai pasaran sebelum mereka merosakkan. Walau bagaimanapun, pakar meramalkan bahawa terdapat potensi yang besar dari hasil bukan tradisional. Sebagai perbandingan, negara lain di Amerika Tengah dengan infrastruktur yang lebih baik menuai ganjaran tanaman ini, yang termasuk perkara seperti sayur-sayuran dan buah-buahan.

Tenaga

Walaupun negara tidak memenuhi sepenuhnya keperluan tenaga, sumber tenaga tradisional seperti biomas dan kayu api telah dapat memenuhi kira-kira 67% daripada jumlah keperluan. Isi rumah menggunakan kebanyakan tenaga yang dihasilkan, kira-kira 60%, manakala sektor pertanian dan pengangkutan mengambil kira-kira 26%. Baki 14% tenaga digunakan oleh industri. Walau bagaimanapun, memandangkan negara tidak menghasilkan semua tenaga, ia perlu menambah pengeluarannya dengan mengimport elektrik, kira-kira 4%, manakala 29% daripada jumlah keperluan ditambah dengan import petroleum. Sumber air juga digunakan untuk menghasilkan kuasa hidroelektrik.

Negara tidak pernah menghasilkan petroleum tetapi pakar telah lama mengesyaki terdapat banyak minyak yang terletak di lembah Río Sula dan sepanjang pantai Caribbean. Malangnya, kerajaan tidak melakukan apa-apa untuk menggalakkan pelabur meneroka kawasan tersebut. Malah penapisan kecil yang terletak di Puerto Cortés berhenti beroperasi pada tahun 1993.

Buruh

Honduras mempunyai penduduk sekurang-kurangnya sembilan juta orang. Sayangnya, majoriti penduduk ini mewakili buruh tidak mahir sejak sektor pendidikan di negara ini kurang berkembang. Dalam setahun, hanya 25, 000 orang lulus dari Institut Latihan Profesional Kebangsaan. Daripada graduan ini, hanya 21% keretapi menjadi pekerja industri. Akibatnya, majoriti penduduk, kira-kira 60%, yang boleh digunakan dalam sektor seperti pembuatan hanya boleh mengamalkan pertanian. Sehingga tahun 1993, sektor perkilangan kecil menggunakan antara 9 dan 15% tenaga buruh. Atas alasan ini dan lain-lain, seperti persaingan sengit dari syarikat-syarikat yang lebih besar, kebanyakan syarikat pembuatan Honduras telah keluar dari perniagaan.