City Hantu Amerika: Cahaba, Alabama

Dikenali sebagai bandar hantu terkenal Alabama, Cahaba, juga disebut sebagai Cahawba, terletak di persimpangan sungai Cahaba dan Alabama. Antara tahun 1820 dan 1825, Cahaba adalah ibu negeri Alabama pertama; sehingga 1866, Cahaba juga merupakan kerusi daerah Dallas County di Amerika Syarikat Alabama. Berikutan banjir besar yang menghancurkan rantau ini pada 1865, badan perundangan negeri memutuskan untuk memindahkan kerusi daerah dari Cahaba ke Selma kerana ia lebih sesuai. Cahaba secara rasmi tidak diperbadankan pada tahun 1989, bandar ini telah disenaraikan pada 1860 hingga 1880 sensus Amerika tetapi tidak muncul pada gulungan banci selepas itu. Pada masa ini, Cahawba bukan sahaja sebuah bandar hantu tetapi juga sebuah tapak bersejarah negara.

Moden Negeri Pertama Alabama

Cahaba bermula sebagai tapak bandar yang sedang berkembang di persimpangan Sungai Alabama dan Sungai Cahaba. Apabila pegawai bersetuju bahawa negeri Alabama AS harus diukir dari Wilayah Mississippi, negeri yang baru diwujudkan memerlukan modal. Pada 13 Februari, 1818, sebuah suruhanjaya telah dibentuk di ibu kota lama St. Stephens untuk memilih tapak baru untuk ibu negeri Alabama. Laman web yang mereka pilih ialah Cahaba, yang telah diluluskan pada 21 November 1818. Sejak Cahaba tidak maju dengan baik, Huntsville menampung konvensyen konstitusional negara sehingga rumah negara dibina di bandar. Walau bagaimanapun, Cahaba tidak akan memegang jawatan itu lama, sebab utama tanah di mana bandar itu dibina adalah paya. Tapak ini juga terletak di lekuk di mana dua sungai utama bertumpu sehingga menjadi terdedah kepada banjir bermusim. Pada tahun 1825, bandar ini mengalami banjir besar yang menyebabkan sebahagian daripada rumah negeri dibinasakan. Akibatnya, usul untuk mengundi modal negeri baru dibentangkan, dan badan perundangan mengundi Tuscaloosa sebagai ibu negeri baru di Alabama.

Kejatuhan Cahaba

Walaupun kehilangan penamaan sebagai ibu negeri, Cahaba tetap menjadi daerah pemilihan Dallas County, sehingga penduduknya tetap berpegang pada cara hidup mereka. Oleh kerana pengeluaran kapas menjadi sangat penting di Black Belt Alabama, bandar Cahaba tidak lama lagi menjadi pelabuhan. Ribuan balang kapas dihantar ke kapal pengangkut ke Mobile, Alabama di bawah Sungai Alabama. Pekan ini berkembang dengan pesat walaupun ledakan itu membawa sebuah kereta api pada tahun 1859 ke Cahaba, tetapi bencana itu mengintai di sekeliling. Bencana itu menjadi Perang Saudara yang menghancurkan ekonomi bandar. Tentera Gabungan mengambil landasan keretapi untuk tujuan ketenteraan dan menjadikan gudang kapas besar Cahaba menjadi penjara tentera tempatan yang dikenali sebagai Castle Morgan tetapi secara rasmi dikenali sebagai Penjara Tentera Cahaba. Selepas peperangan, kebanyakan penduduk bandar telah melarikan diri. Bencana terakhir yang melanda Cahaba ialah banjir 1865 yang menghancurkan bandar tersebut.

Cahaba hari ini

Pada masa ini, bandar Cahaba dikenali sebagai Taman Arkeologi Lama Cahaba, dan ia terdiri daripada runtuhan lama, tanah perkuburan, dan jalan-jalan yang ditinggalkan. Pekan ini telah menjadi persediaan untuk pelbagai cerita hantu dan penyelidikan sejarah yang membawa banyak minda yang ingin tahu ke tempat itu. Selain daripada banyaknya sejarah mengenai tempat itu, terdapat pelbagai aktiviti yang menarik untuk dilakukan di Old Cahaba. Sebahagian daripada mereka termasuk membuang duit syiling ke Perine Well dan membuat harapan, berjalan ke pertemuan Alabama dan sungai Cahaba, atau melawat lapangan Castle Morgan. Tapak Cahaba menggambarkan misteri bagaimana sebuah kota yang berkembang pesat dan menonjol dapat dengan cepat hilang dari kewujudan.