Di manakah Sierra Madre Occidental?

Sierra Madre Occidental adalah satu siri pergunungan di Cordillera Amerika Utara yang berjalan ke barat laut ke tenggara melalui barat laut barat laut Mexico dan di sepanjang Teluk California. Sistem rangkaian gunung ini juga merupakan sebahagian daripada Amerika Cordillera, sistem rangkaian gunung yang terdiri daripada urutan serentak antara gunung yang membentuk tulang belakang barat Antartika Barat, Utara, Tengah, dan Amerika Selatan. Sierra Madre adalah nama bahasa Sepanyol untuk "Mother Mountains" dan occidental juga merupakan perkataan bahasa Sepanyol untuk "barat." Dengan demikian, Sierra Madre Occidental bermaksud "Pegunungan Ibu Barat." Di sebelah timur Sierra Madre Occidental adalah Sierra Madre Oriental (Ibu Timur Gunung) berjalan secara umumnya selari dengannya di sepanjang Teluk Mexico dan timur Mexico.

Geografi

Sierra Madre Occidental meluas dari utara Sinoro berhampiran sempadan Amerika Syarikat-Mexico ke arah tenggara ke kawasan Sierra Madre del Sur dan Belt Volcanic Trans-Mexico. Julat gunung membentuk dataran tinggi yang paling banyak dipotong oleh lembah sungai yang dalam. Wilayah Sierra Madre dari sempadan Durango ke utara dikenali sebagai Sierra Tarahumara. Wilayah ini mempunyai landskap dramatik yang terdiri daripada gunung-gunung yang curam yang telah dibentuk oleh dataran tinggi yang tinggi melalui bukit-bukit seperti Tembaga Canyon. Dataran tinggi adalah lebih kurang 7, 380 kaki. Ketinggian tertinggi Sierra Madre Occidental berlaku di Tarahumara Range walaupun ketinggian tepat puncak tertinggi tidak diketahui dengan tepat. Ketinggian tertinggi mungkin Cerro Mohinora, dianggarkan sekitar 9, 970 kaki dan mungkin naik hingga 10.800 kaki. Cerro Barajas juga dianggap tertinggi di 10, 400-10, 800 kaki. Hujung selatan kawasan gunung boleh dirujuk sebagai "Sierra Huichola."

Iklim

Iklim di pergunungan berbeza dengan ketara antara kawasan utara dan selatannya. Variasi bermusim adalah hasil daripada badan air yang besar dan hangat yang memberikan udara lembap yang hangat dari setiap sisi julat. Rantau ini mengalami dua musim basah dan dua musim kering setiap tahun. Perubahan tekanan udara di barat laut Mexico dan AS barat daya dianggap sebagai penyebab utama variasi bermusim. Gunung ini mempunyai iklim yang sederhana dengan suhu musim panas dikekalkan pada tahap yang tetap. Suhu maksimum dialami sekitar Julai pada kira-kira 31 ° Celsius. Pemendakan juga berbeza dengan perbezaan tahunan yang berkaitan dengan El Nino-Southern Oscillation.

Ekologi

Sierra Madre Occidental mewujudkan pelbagai keadaan yang berbeza yang memberi faedah kepada pelbagai flora dan fauna. Hutan pine-oak yang ditemui pada ketinggian kira-kira 4, 900 hingga 9, 800 kaki di sepanjang julat ini mempunyai biodiversiti dan endemisme yang tinggi. Spesies tumbuhan yang dominan bervariasi di seluruh julat, berbeza dari hutan yang tersebar ke hutan konifer dan daun luruh. Tumbuhan dominan ini ditentukan oleh latitud dan ketinggian dalam julat. Oaks tumbuh hingga kira-kira 3, 300 kaki sementara pokok-pokok pinik tumbuh pada ketinggian yang lebih tinggi. Di ketinggian yang lebih tinggi di utara, hutan konifer bercampur adalah ekosistem yang dominan. Jajaran gunung juga merupakan koridor bagi spesies haiwan, yang membolehkan kepelbagaian yang besar. Beberapa omnivora dan karnivor asli di rantau ini termasuk serigala Mexico, beruang hitam, beruang grizzly Mexico, jaguar, singa gunung, rusa ekor putih, rusa keling, tupai rubah Mexico, tupai batu, dan kucing cincin ekor.