Kenapa Dipanggil Timur Tengah?

Kenapa Dipanggil Timur Tengah?

Istilah "Timur Tengah" berasal dari perspektif Eropah yang sama yang menggambarkan Timur Asia sebagai "Timur Jauh." Timur Tengah menandakan kawasan transcontinental antara Asia Barat dan Mesir. Ia terdiri daripada 17 negara dan anggaran penduduk sebanyak 371 juta. Beberapa bandar terbesar di kawasan ini termasuk Riyadh, Kaherah, dan Istanbul.

Latar Belakang

Asal istilah "Timur Tengah" dianggap berada di Pejabat India India pada tahun 1850-an. Ia dipopulerkan oleh Alfred Thayer Mahan, ahli strategi angkatan laut Amerika yang merujuk kepada rantau itu antara Arabia dan India pada tahun 1902. Takrif Mahan dari Timur Tengah adalah kawasan di sekitar Teluk Parsi. Sir Ignatius Valentine Chirol terus membesarkan definisi ini untuk menampung kawasan Asia yang wilayahnya diperluaskan ke India.

Sebelum Perang Dunia Kedua, satu lagi istilah, "Timur Dekat", menandakan pantai timur Mediterranean di samping wilayah yang berpusat di sekitar Turki. Timur Tengah telah digunakan oleh British ketika menamakan perintahnya di Mesir pada akhir 1930-an. Ia adalah selepas penggunaan ini bahawa istilah ini digunakan secara meluas di Barat. Pada tahun 1946, Institut Timur Tengah mula beroperasi di Washington, DC, ibu negara Amerika Syarikat.

Sejarah Wilayah

Kawasan yang kini ditakrifkan sebagai Timur Tengah dikenali sebagai Timur Dekat pada zaman pertengahan. Ia terkenal sebagai buaian tamadun kerana ia adalah rumah kepada beberapa perkembangan manusia yang paling purba. Tamadun seperti itu termasuk Mesopotamia, Mesir kuno, Het, Yunani, Levan, Persia, dan Semenanjung Arab. Timur Dekat Kuno ditadbir oleh beberapa empayar yang bermula dengan Empayar Neo-Assyria, Achaemenid, Makedonia, Iran, Romawi, dan Empayar Byzantine. Khilafah Islam memulakan penaklukan Arab mereka di kawasan itu pada abad ke-7. Empayar Uthmaniyyah, yang telah menubuhkan kawalan di rantau ini, telah dikalahkan oleh British selepas Perang Dunia Pertama. Perancis dan British membahagikan kuasa di Timur Tengah selepas melaksanakan partition mereka dan dengan itu menentukan beberapa sempadan geografi yang masih digunakan hari ini. Menjelang akhir 1960-an, negara-negara Timur Tengah telah mencapai kemerdekaan dan mencari identiti dalam landskap global. Rantau ini telah mencapai kepentingan ekonomi berikutan kehadiran rizab minyak.

Negara-negara Timur Tengah

Negara-negara yang diklasifikasikan sebagai sebahagian daripada rantau ini adalah Iraq, Iran, Cyprus, Oman, Mesir, Bahrain, Turki, Emiriyah Arab Bersatu, Qatar, Palestin, Yaman, Arab Saudi, Lubnan, Israel, Syria, Kuwait, dan Jordan. Sesetengah negara kadangkala ditambah dalam definisi seperti Azerbaijan, Georgia, dan Armenia. Negara-negara lain dipetik dalam hal ehwal Timur Tengah seperti Pakistan, Afghanistan, Maghribi, Tunisia, dan Algeria.

Etnik, Bahasa, dan Agama

Majoriti penduduk rantau ini dikenali sebagai Arab, manakala yang lain termasuk Turki, Aram, Persia, Kurdi, Berber, Shabaks, Zazas, Asyur, dan Samaria. Banyak dialek Bahasa Arab yang digunakan secara meluas di Timur Tengah. Sastera Bahasa Arab berfungsi sebagai bahasa rasmi di kebanyakan negeri di kawasan tersebut. Bahasa lain yang juga dituturkan adalah bahasa Parsi, Turki, Ibrani, Kurdi, Armenia, Yunani, dan Bahasa Inggeris. Beberapa agama utama dunia termasuk Islam, Kristian, dan Judaisme mempunyai akarnya di Timur Tengah. Agama-agama ini mempunyai banyak penganut di Timur Tengah walaupun pada zaman moden. Agama-agama lain yang diamalkan di kawasan itu ialah Yazidisme, Bahá'I Faith, Shabakism, dan Mandaeisme.