Kunlun Mountain Range, China

5. Penerangan

Jangkauan Gunung Kunlun sepanjang 1, 900 batu itu mempunyai puncak yang mencapai ketinggian lebih dari 20, 000 kaki. Ia adalah gunung yang berdiri sebagai pinggir utara Dataran Tinggi Tibetan. Ia merangkumi kira-kira 1, 900 batu ke Sungai Wei sehingga ia mencapai Dataran China Utara. Ia dianggap sebagai salah satu rantaian gunung terpanjang di rantau ini. Liushi Shan pada 23, 514 kaki adalah puncak tertinggi. Iklim di rantau Kunlun berbeza-beza mengikut ketinggian dengan bahagian-bahagian yang lebih rendah yang mempunyai keadaan suhu yang sejuk, sementara ketinggian atasnya dekat denganTibet mempunyai suhu beku. Angin tinggi mendominasi kawasan ketinggian tinggi di kawasan gunung.

4. Peranan Sejarah

Jalan Silk yang legenda melewati tepi utara Pergunungan Kunlun selama beratus-ratus tahun dalam perjalanan ke Barat Daya dan Asia Tengah. Penjelajah British awal cuba mencapai hujung barat gunung tetapi gagal. Kemudian, orang-orang Sweden lebih berjaya mencapai rantau baratnya. Pada tahun 1949, penerokaan saintifik telah dianjurkan oleh kerajaan China untuk menentukan geologi di rantau ini. Ekspedisi kemudiannya tertumpu pada penyesuaian kumpulan etnik di persekitaran ketinggian yang rendah jarang gunung. 1980-an membawa kerjasama penyelidikan antarabangsa antara Cina dan Perancis serta pasukan saintifik Amerika untuk mengkaji Sistem Kesalahan Altun dan pembangunan geologi Kunlun.

3. Makna moden

Kunlun mempunyai sumber semula jadi yang banyak seperti arang batu, soda abu, dan petroleum. Rantau gunung mempunyai penduduk asli yang tinggal di sana sejak zaman dahulu. Sisi utara Gunung Kunlun terutama diduduki oleh Uighur dan juga beberapa Mongol. Kawasan selatan di utara adalah tempat para nomad Tibet terus menggunakan dataran ragut. Berhampiran rangkaian Karakoram dan Pamir, penempatan Tajik dan Kyrgyz masih menduduki lembah-lembah di kawasan barat. Penduduk Han Han boleh didapati berhampiran dengan jalan raya kerikil berhampiran pergunungan. Sebuah bandar moden sedang membentuk Golmud di Qaidam Basin berangin. Keperluan ekonominya dibekalkan oleh trak yang menyalurkan bahan bakar, bahan binaan, sayur-sayuran, dan barangan runcit.

2. Habitat dan Biodiversiti

Kunlun merangkumi beberapa jenis habitat semulajadi, iaitu kerucut gunung berapi, padang rumput, padang pasir, dataran piedmont, dan hutan-hutan konifer pergunungan. Ketiga-tiga persekitaran ini menyokong pertumbuhan tumbuh-tumbuhan yang perlahan. Dataran piedmont mengandungi persekitaran kaya oases dengan padang rumput kering sementara tambalan hutan konifer mengandungi pokok pain. Terdapat tasik-tasik salai di rabung medial di kawasan lembah yang tinggi di gunung. Ketinggian yang lebih rendah adalah kebanyakannya muara dan lumpur. Dunes pasir besar menguasai seluruh kawasan tersebut. Fauna terdiri daripada yaks liar, antelop kambing, domba, gazelle Tibet, dan keledai liar. Beruang coklat, serigala, dan harimau salju juga membuat penampilan. Burung menampung tasik di rantau ini semasa musim penghijrahan.

1. Ancaman Alam Sekitar dan Pertikaian Wilayah

Range Gunung Kunlun telah menjadi subjek kajian penyelidikan geologi semenjak tahun 1949. Sejak majoriti Kunlun adalah padang pasir, tanah gunung berapi, padang rumput, dan padang rumput kering, ancaman dari penduduk manusia yang jarang penduduknya dan kegiatan mereka, sangat minim. Iklim itu sendiri adalah beku dan berangin untuk sebahagian besar tahun. Walau bagaimanapun, terdapat beberapa kebimbangan berkaitan dengan projek-projek infrastruktur seperti kereta api Golmud-Lhasa, empangan hidro dan projek pengangkutan air, mengancam untuk memindahkan flora dan fauna tempatan di rantau ini. Dengan ini, kerajaan China telah mengambil langkah-langkah untuk melindungi dan memperbaiki keadaan kesejahteraan dan kehidupan rakyat di wilayah barat negara ini.