Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara (NAFTA)

5. Latar Belakang dan Tandatangan

NAFTA adalah Perjanjian Perdagangan Bebas Amerika Utara dan mempunyai akar dalam Akta Perdagangan dan Tarif 1984, yang memberikan kuasa Presiden untuk mengatur perjanjian perdagangan bebas. Pada tahun 1988, Presiden AS Reagan dan Perdana Menteri Kanada Mulroney menandatangani Perjanjian Perdagangan Bebas Kanada-AS dan pada tahun 1991, Presiden AS Bush dan Presiden Mexico Salinas mula berunding dengan liberalisasi perdagangan. Kanada diminta untuk dimasukkan dan pada tahun 1992, tiga pemimpin negara menandatangani NAFTA. Badan-badan perundangan setiap negara kemudian mengesahkan pindaan itu, dan Presiden AS Clinton menandatangani NAFTA menjadi undang-undang pada 8 Disember 1993.

4. Sokongan Dan Pencapaian

Sejak penubuhan NAFTA, ia telah meningkatkan peluang pelaburan, menghalang halangan perdagangan, dan mewujudkan prosedur penyelesaian pertikaian perdagangan. Dengan pengurangan perdagangan halangan, AS, Kanada, dan Mexico telah meningkatkan perdagangan kepada $ 1.14 trilion. NAFTA menurunkan kos import minyak Mexico dengan itu mengurangkan harga gas yang pada gilirannya mengurangkan kos pengangkutan makanan dan bil runcit. Pelaburan asing di kalangan tiga negara juga telah meningkat tiga kali ganda dan memberi manfaat kepada industri perbankan, pembuatan, dan insurans.

3. Kritikan dan Kontroversi

Salah satu isu terbesar yang berkaitan dengan NAFTA ialah pekerja ladang Mexico kehilangan pekerjaan apabila AS meningkatkan eksport produk pertanian bersubsidi; produk ini boleh didapati pada harga yang lebih murah daripada tanaman Mexico, terutamanya jagung. Pekerja AS dan Kanada juga kehilangan pekerjaan ketika pengilang berpindah ke Mexico dengan harga murah di mana tenaga kerja lebih murah. Pergerakan tenaga kerja ini menimbulkan program maquiladora yang membolehkan negara-negara utara menggaji pekerja Mexico untuk memasang produk untuk dieksport.

2. Alam Sekitar, Hak Asasi Manusia, dan Impak Ekonomi

Selaras dengan kritikan, adalah hak asasi persekitaran, hak asasi manusia dan ekonomi. Penandatanganan NAFTA telah membawa kepada penciptaan Perjanjian Amerika Utara mengenai Kerjasama Lingkungan yang bertanggungjawab bagi Suruhanjaya Kerjasama Lingkungan (CEC). Walaupun kehadiran CEC, kerajaan Mexico melaporkan bahawa kos kemusnahan alam sekitar telah meningkat kepada 10% daripada KDNK sejak NAFTA. Peningkatan pengeluaran perindustrian yang membawa ia meningkatkan sisa berbahaya dan penggunaan air yang tidak lestari. Isu-isu hak asasi manusia juga telah meningkatkan pasca-NAFTA. Maquilas kini menyediakan pekerjaan kepada 30% tenaga kerja Mexico. Majikan di kilang-kilang ini tidak memastikan hak buruh atau insurans kesihatan; pekerja bekerja lebih masa lapang dan wanita menghadapi diskriminasi jika mereka hamil. Upah yang rendah menyumbang kepada peningkatan kadar kemiskinan yang juga menyebabkan peningkatan kekurangan zat makanan pada kanak-kanak. Dari segi ekonomi, AS dan Mexico telah kehilangan pekerjaan. AS kehilangan pekerjaan pembuatan apabila industri itu dibungkus dan dipindahkan ke Mexico dan Mexico kehilangan pekerjaan pertanian. Pengilang yang tinggal di AS menindas gaji di bawah ancaman bahawa mereka juga akan menyertai pertandingan di Mexico. Walau bagaimanapun, ekonomi menyaksikan kenaikan gaji secara keseluruhan. Kerajaan juga dapat mengurangkan perbelanjaan kerana amalan pembidaan yang berdaya saing.

1. Makna dan Warisan Sejarah

Walaupun orang dan kerajaan di mana-mana akan sentiasa ingat NAFTA sebagai perjanjian mercu tanda, pelbagai hala yang meningkatkan perdagangan, warisannya meninggalkan sesuatu yang diinginkan. Ia telah menjadikan pasaran menjadi barang murah, yang diimport. Untuk memenuhi permintaan berterusan untuk produk murah ini, NAFTA telah menolak majikan untuk menutup syarikat-syarikat untuk mencari kos operasi yang lebih rendah. Pekerja di mana-mana ditinggalkan berjuang untuk mencari nafkah. Warisan NAFTA, nampaknya, adalah janji yang tidak terpenuhi.